最近有一位美國經濟學者,揭示了中國農村社會貧窮的根本原因,在社會上引起了巨大反響,這個人就是羅斯高(Scott Rozelle),一個滿頭銀髮、年過六旬的美國老人。

 

這是一個比中國人還擔心中國發展的美國人,從上個世紀80年代改革開放以來,就長期駐紮在中國廣袤田壟要令貧困鄉村脫胎換骨。

 

而他本人可不是個簡單人物,本科畢業於加州大學柏克萊分校,博士在康乃爾大學,之後任史丹福大學教授,算是美國響噹噹的發展經濟學家,一身光環籠罩,但每年有三分之一的時間在中國農村,足跡幾乎踏遍中國大陸的所有農村。

 

羅斯高為何與中國農村問題槓上了?因為他發現中國作為世界第二大經濟體,經濟高速發展卻一直處於「中等收入陷阱」中,根本問題就出在中國農村受過高中以上教育佔比太低。

 

先來看看羅斯高在中國調研十年發現的一些驚人數據:在北歐、加拿大、美國,這些高等收入國家的勞動力,平均每4個人裡就至少有3個高中畢業,而中等收入國家,平均每3個勞動力裡,只有1個人是高中畢業,而中國的高中受教育程度是所有中等收入國家裡面最低的,甚至比南非還低,4個中國勞動力裡只有1個上過高中。

 

雖然中國城市孩子上過高中佔93%,甚至比美國還要理想,然而,中國農村孩子只有37%走進過高中的校園,然而更嚴重的是,中國城市戶口僅佔總人口37%左右,再加上計劃生育等原因實際只有24%,絕大部分孩子還是在農村生活。

 

鄉村與城市的教育兩極分化,和上世紀80年代的墨西哥完全一樣。

 

80年代的墨西哥與韓國,經濟增速和產業結構幾乎一個起點,但到90年代後,兩國的差異就越來越明顯,問題出在哪兒?

 

韓國幾乎100%都接受了高中教育,成功地從中等收入陷阱畢業,20年前在工廠幹活的那些人,已經徹底轉型從苦力變成了白領。

但是,墨西哥呢?大量文化水平不足的勞動力,只能打雜工,或者跑到美國,甚至違法犯罪,引起社會動盪,導致墨西哥這麼多年仍然是中等收入國家,這恰恰是羅斯高最擔心的問題。

隨著中國的經濟轉型、產業升級,流水線作業的逐漸撤出,體力勞動者無以為生,為了尋找解決中國這一問題的辦法,他去了175所中國的國中,對20000名學生做了一個大調查,隨後又去了農村小學做調研,結果發現導致農村孩子教育程度低的三大殺手。

 

NO.1

營養不足,影響智力發展,貧困農村兒童的食物,仍以米飯、麵條、饅頭為主,肉類、水果和新鮮蔬菜攝取嚴重不足,他大膽地向中國政府提出了一個建議,給農村孩子提供維生素片,這是提供鐵元素和其他礦物質,安全有效又非常便宜的方法。

 

他說:「如果上述方案能夠實施,中國農村兒童的營養問題,將很快成為過去。」

 

NO.2

農村的學生大都存在健康問題,在農村有27%的孩子貧血,體質虛弱、認知能力下降,學習的時候無法集中注意,有25%的孩子近視卻沒有眼鏡,上課看不清黑板,不知道老師在講什麼,還有33%的孩子肚子裡有蛔蟲,影響身體發育。

 

這些問題的存在,孩子們怎麼做到專心學習?

 

NO.3

家長不懂教育,在中國從分娩期前四個月到出生後,農村裡缺乏足夠文化刺激的嬰幼兒,與在城市裡長大自小和家長玩樂互動的嬰幼兒,兩者之間在智商上的差距,從四歲開始便已經顯現了,我們都說不能讓孩子輸在起跑線,這個起跑線,可能比我們想像的還要早得多。

 

他認為最嚴重最大的問題是,中國孩子的認知能力低下。

諾貝爾獎獲得者James Heckman研究發現,如果一個國家和家庭,投資0到3歲的孩子,回報率是最高的。

在0-3歲,你投資1塊錢有18塊錢會回來,3到4歲投資1塊是7塊錢的回報,小學是3塊錢,大學裡投資1塊錢是1塊錢的報酬,成人則是負的。

因此,我們的認知和IQ,90%是0到3歲的發育決定的,到了3歲,基本上,我們的腦子已經定型了。

因為錯過認知和IQ最佳發育階段,一半農村孩子智力發展緩慢。

 

40年前,中國農村孩子長大之後,可能就是做一個農民,種莊稼這可能不需要很高的智商,而現在中國農村孩子長大後可能要進城打工,在一個流水線上做工人,也可能不需要很高的智商,但是以後不一樣啊,隨著科技的進步,對勞動力素質的要求肯定是越來越高,而當一個人的IQ低於90時,很多工作是他無法勝任的。

他呼籲讓媽媽留在農村,國家和政府可以每年拿出部分資金,做小學裡的健康項目、養育項目,然而,就是因為這些驚人的數據和觀點,9月的一次公開演講,羅斯高把自己送上了風口浪尖。

 

類似的演講他做過五六十次,而這次卻因為這些論調觸動了人們敏感的神經:「63%的貧困農村孩子一天高中都沒上過。」、「外出打工的母親回到家中。」引起一片嘩然。

 

輿論甚囂塵上,他卻冷靜地表示:「希望大家去懷疑我們團隊的結論,希望他們認為這個問題值得去研究。」

他只是在拋磚引玉,希望中國學界也能出現一些,關心農村教育的公開調查研究。

 

很多人不理解,一位美國聲名顯赫的發展經濟學家,為何要頂著巨大的壓力,試圖解決中國農村的教育問題?

他笑笑說:「因為我想看到中國發展得更快!更好!」

不同於坐實驗室看數據的其他同行,羅斯高的工作場所是中國的廣袤田壟,陝西、甘肅、青海、寧夏……等,這個60多歲的老頭幾乎在中國農村,度過了自己一半的人生。

 

他寫了300多篇關於中國發展的論文,每篇都依靠嚴謹的實驗和統計分析,他和青年農業經濟學家黃季焜,聯合開辦的中國農業政策研究中心,在2009年到2012年的四年間,向國務院提交了34份政策簡報,其中有31份被採用,還有25份得到副國級以上領導人的批示。

 

從來都是拿到第一手數據實地做研究,因此,羅斯高的學術水平在業界享有極高盛譽,因為他,國際認識了不一樣的中國農村,為了表彰他的傑出貢獻,2007年,美國農業經濟協會授予了他終身成就獎。

 

如今60多歲的他依舊不停下休息,他在中國人民大學開了一門「發展經濟學」課程,只有一個條件:允許其他人去聽他的課,為的是把知識傳遞給中國的年輕學者。

 

他參與開辦的中國農業政策研究中心,下設「農村教育行動項目——REAP」,深入解決寄宿制小學的管理和營養,資助貧困生上大學等等項目。

 

他把自己從一個學者變成了倡議者,將學術研究和推動政策變革、改善貧困地區結合在一起,將更多心血放在了未來中國的整體發展上,30多年來,這位外國老人從年輕力勝到鬢髮漸白,為中國教育殫精竭慮。

他常常說的一句話是:「到中國是回家,去美國是探親。」

 

可在改變中國教育這條路上,遠遠沒有想像的那麼容易,他去做研究時,常常因為外國人的身份遭到當地排擠,還有許多人質疑他,到2017年,距離他首次來到中國大陸,已經整整33年了,33年裡,他用行動在一點一滴改變著中國。

他說:也許,問題無法在一代中消除,但他微小的努力,一定會在未來產生巨大的影響。

作為一名經濟學家,他才是真正走出書齋。