象通稱大象,是象科動物的通稱,為目前陸地上最大的哺乳動物,

屬於長鼻目,現僅存兩屬三種,即非洲象屬和亞洲象屬,非洲象有兩種:

普通非洲象(也叫熱帶草原象或灌木象)和非洲森林象,亞洲象屬只有亞洲象一種(也叫印度象)。

廣泛分佈在非洲撒哈拉沙漠以南和南亞及東南亞以至中國南部邊境的熱帶及亞熱帶地區。

 

 

象的妊娠期為22個月,剛出生的小象就有100千克重,需要8-14歲才能達到性成熟。

象皮厚毛少,鼻與上唇癒合成圓筒狀長鼻,兩個上頜門齒大而長,就是所謂的「象牙」,

口中一般每側有三個前磨牙和三個後磨牙,食用高纖維的食品,樹葉、草類等。

 

磨牙並不是同時長出,現存的磨牙磨損後,新的磨牙才長出來,

所以如果最後一顆(第六顆)磨牙大約在60歲以後磨損後,老象可能死於營養不良,

 

 

 

如果繼續飼餵磨碎的食品,它有可能繼續活下去。

亞洲象屬只有一種,也稱作印度象,在古代曾遍及西亞及中國華北、

 

江南一帶,由於人類活動的壓力及氣候變遷,現今僅分佈在南亞和東南亞一帶。

 

鼻端有一個指狀突起,雌象沒有象牙,即使是雄象也有一半沒有象牙或象牙很小,

 

 

耳朵比較小、圓,前足有5趾,後足有4趾,共有19對肋骨(其中蘇門答臘亞種有20對,但比非洲象少一對),

頭骨有兩個突起,背拱起。

 

 

大象力大無窮,卻性情溫和;憨態可掬,又誠實忠厚;且能負重遠行,被視作吉祥、力量的象徵,也被人們稱為獸中之德者。

 

https://youtu.be/i5Ra8x4ootU

 

而在神話傳說中,大象則為搖光之星生成,能兆靈瑞,古佛就是乘象從天而降;還有一說,大象是普賢菩薩的坐騎,相傳能預兆靈瑞。

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