(手指和指甲變化可能是肺癌前兆之一,本圖翻攝自《新英格蘭醫學雜誌》網頁版)

每日健康/綜合報導 郭家和

 

肺癌十大癌症死亡率最高   早期徵兆難以判斷

根據國健署最新發佈的《癌症登記報告》,肺癌發生個案數達13,488人之譜,發生率僅次大腸癌,而且在十大癌症中以死亡率達24.4%居冠。主要原因與肺癌早期難以發現,目前可知的危險因子中,煙害與二手煙約佔七成,其他影響因素尚有油煙、家族病史、空氣污染、肺結核與其他慢性肺病,以及長時間的石棉暴露。

 

一般人多在支氣管發生明顯症狀才警醒到有肺癌可能,而肺癌的危險徵兆包括長期咳嗽、容易疲勞、體重減輕、咳血、胸部疼痛、吞嚥困難、呼吸困難等,然而,如果等到這些症狀時才檢查,往往已錯失早期治療的黃金時段。在某些案例中,肺癌的另一種早期症狀顯示為指甲病變,特別是「杵狀指」的指甲異常最有關連。如《新英格蘭雜誌》曾發表研究,一名45歲女士每年抽煙約27包,在出現杵狀指和關節病變後一年半確診為IB期的肺腺癌。

 

什麼是杵狀指?

杵狀指是指手指和指甲的產生的外觀變化,一般說來分為三個階段:

 

一、指甲底部「甲床」變得柔軟,甲床周圍的皮膚則透出光澤。

二、指甲側面顯示出更多的曲狀皺摺的弧度

三、手指末端指節處變得腫脹

 

為什麼早期肺癌,會有杵狀指的外觀變化?

根據陳晉興、陳保中合著《空污世代的肺部養護全書》指出,早在西元前五世紀,古希臘醫學家希波克拉底患有肺膿瘍的病人,竟然會出現手指、指甲的外觀出現異常弧度改變。後來進一步統計發現,「杵狀指」和許多重大疾病關連,包括心臟循環、肺臟疾病等。

包括非小細胞癌、肺肋膜瘤等腫瘤,都會釋放出生長因子和前列腺素,導致肢體的末稍組織增生。超過三分之一患有非小細胞型肺癌的患者,會有杵狀指的外觀特徵。此外,手指關節、手腕、腳踝等處也可能出現類似的組織增生變化,發現這些症狀應盡快就醫確診。

 

肺癌難以早期診斷,與無明顯的支氣管症狀不無關連。除了杵狀指之外,包括發燒、吞嚥困難、疼痛、喘氣、聲音嘶啞、臉部或頸部腫瘤、持續的胸痛或肩痛等都是可能徵兆。