今天故事的主角,是這仨人,

Ajay, Atul和Rajesh Gupta….

三個印度兄弟,不遠萬里、千辛萬苦地來到地球另一頭的南非,

遠離家鄉,起早貪黑地工作、賺錢….

這是為了什麼?

為了….竊國??!

 

故事,要從上世紀90年代初說起…

Gupta三兄弟是印度富商Shiv的兒子,住在德里北部一個叫Saharanpur的小鎮裡。

富商做的是香料生意,也開連鎖店,從小培養的兒子們大量的經商知識。

在93年的時候,富商老爸覺得當地已經無敵手了,他需要放眼一下海外,於是派自己頭腦靈光的二兒子Atul去尋找海外市場。

在哪裡做生意,做什麼生意,都無所謂,只要能賺錢就好。

 

當時Atul只有23歲,是個愣頭青,但是眼光看得挺遠…

他知道做大生意,一定要找最有潛力的市場,於是他跑到中國做了一個短期考察。

嗯,中國市場看著很不錯,但是自己的外貌和語言,實在有些格格不入,Atul最後想了想,選擇去南非…

那會兒,正是南非廢除種族隔離制度最後的階段,

整個國家對未來充滿了希望,經濟活力十分蓬勃。

Atul口袋裡揣著老爹給的8萬英鎊,選擇去約翰內斯堡開一家鞋店。

結果發現,嗯…雖然經濟不錯,但南非人民確實不缺鞋。

 

鞋店很快就倒閉了,

Atul又借了一筆錢,開一個當時還很罕見的店:

電腦零售店。

Atul給這家小電腦公司取名叫Sahara,開辦沒多久,生意非常紅火。

他抓住了機遇,公司越辦越大,沒過兩年,把自己的另外兩個兄弟,Ajay和Rajesh,都叫來一起幫他幹活…

 

不過,

這麼幹活,雖然能成為南非電子科技界的領軍者,

但三兄弟覺得,這離夢想的鉅富,還差很多……

 

怎樣才能成為全國鉅富?

仨人根據在印度的經驗,決定…..

拍當地官員馬屁。

 

他們通過印度領事館牽線,經常找約翰內斯堡的議員們吃飯,給他們好處,努力討好他們。

當時剛好廢除隔離制沒多久,官員們希望能找出一些有色人種當商界精英的典型,證明他們不比白人差,三兄弟也理所當然被推舉上去了,生意做得更大。

就這樣,三兄弟在府邸中請官員們吃飯,送禮,維繫感情,

隨著他們資產的增高,他們會見的官員等級也逐漸增高……

一直到2003年,他們遇到了此生中能釣到的最大的一條‘魚’….

就是這位,祖馬先生。

祖馬年輕的時候絕對是進步青年,

他17歲的時候參加南非非洲人國民大會,反對種族隔離,被當時的白人政府囚禁了10年。

出獄後他又不得不周遊非洲各國12年,生活萬分艱辛。

在1990年,白人政府宣佈非國大不再是非法組織後,他重新回到祖國,在第二年當上非國大副總書記,之後平步青雲,在1999年,他當上南非副總統。

三兄弟在宴會上見到他時,他正是這個身份。

祖馬是個很有爭議的領導人,腐敗指控幾乎伴隨他整個政治生涯,

南非的記者Ferial Haffajee在今年告訴每日郵報,

三兄弟找上祖馬,肯定是一早就為未來的目標鋪路,

他們最開始就計劃好了….

那次相遇絕對不是巧合。Guptas兄弟肯定很清楚,這未來會需要大量的洗錢專案,並且祖馬也想為他那龐大的家族提供安全感(他前後有6個老婆,20多個孩子)。’

 

在2003年相遇後,Atul和祖馬先生成為朋友,

並且用非常快的速度,給他19歲的兒子Duduzane安排到自己公司裡當主管..

恩,19歲的主管…

Atul向媒體解釋,自己看中的是這個年輕人的自律和智慧,他肯定能勝任公司的工作。

但媒體也發現,當時政府有一個專案,要給Gauteng省的孩子們提供大量的電腦,教他們學程式設計。

這個專案競標中有戴爾、惠普等國際大品牌參與,

結果,讓人們萬萬沒有想到的是,最終成功的竟然是資歷一般的本土品牌,Sahara….

有點諷刺的是,這批電腦運到學校後,發現不知怎的一直連不上網,這個程式設計教育最後不得不取消….

 

但從這件事上,三兄弟嚐到了甜頭。

開始更積極地參與政治。

在2007年,他們支援祖馬競選非國大領袖,成為這個領袖,意味著成為總統的候選人。

祖馬以絕對優勢順利成功,過了6個月,三兄弟就安排他的女兒Duduzile去自己公司當主管….

在2008年,他們又大力支援祖馬和姆貝基總統的政治競爭。

當時有人指控祖馬搞腐敗,但法官駁回了指控,認為是有人故意想害他。

人們認為幕後黑手是當時的姆貝基總統,因為人人都知道祖馬將是他在明年大選中的有力競爭者。

這場政治鬥爭最後是祖馬贏了,以姆貝基的辭職告終…..

 

到2009年,祖馬所在的非國大以65.9%的得票率贏得選舉。

辛辛苦苦了6年,終於,

自己支援的人站上權利巔峰,三兄弟的幸福日子來了…..

正可謂,背靠大樹好乘涼,

他們開始急速擴充套件自己的生意版圖,

除了賣電腦,他們還做採礦生意、鍊鐵、開採能源,建鐵路、做新聞….甚至,一度做到了軍備武器。

他們什麼都做,什麼都涉及….

在2010年, Atul就被評選為全國排名第7的富豪,

當時媒體計算出他的資產是6億英鎊,但這沒有計算他在海外的資產,實際數目更高….

 

在賺翻天后,

三兄弟家族在約翰內斯堡和迪拜買了至少4套豪宅,

享盡奢侈生活….

有自己的飛機….

在迪拜的這棟豪宅,號稱是阿聯酋全國最貴的,

價值3000萬英鎊…..

 

老實說,官商勾結,這在發展中國家很常見,

算不得啥新鮮事兒,

但三兄弟讓南非人民憤怒的是,他們不僅僅是賺取巨資,更是擁有了某種超國民待遇,並且,成為了南非的‘幽靈政府’….

 

最早讓南非人極度不滿的一件事,

是2013年,Atul的侄女結婚…..

2013年4月,Waterkloof空軍基地出現了一架奇怪的噴氣式飛機,217個印度人從飛機上喜笑顏開地走下來…

迎接他們的是Atul,他請人專門找了一架大飛機,接來自己所有的親朋好友,參加侄女的婚禮。

婚禮在附近的太陽城度假勝地,奢侈的派對持續了4天,還有寶萊塢明星Anil Kapoor等人出席…

人們很快發現了這場盛會,

然後….覺得不太對勁啊…..

為什麼一個商人的侄女結婚,賓客是從空軍基地那裡接來的啊?!

這把空軍基地當成什麼了啊?!

按法律,只有政府首腦和外交人員才能使用好嗎?

這件事當時吵翻了天,原本祖馬按計劃也是要參加婚禮的,結果看爭議太大之後,就沒有去。

Atul覺得自己並沒有做錯什麼,他表示:‘我們只想在南非的土地上,給我們的孩子舉辦一個永生難忘的婚禮。’

 

這件事被認為是南非的一個重大丑聞,人們在網上將它稱為‘Gupta門’(Guptagate,Gupta是三兄弟的家族姓氏)。

Gupta家族之所以能做到這一點,BBC提到,很有可能是因為他們給祖馬的妻子Bongi Ngema-Zuma送過一棟豪宅(她也是三兄弟公司掛名的職員),這是換回來的好處…

但人們沒想到的是,其實重點還不是空軍基地,

而是婚禮的開銷…..

在今年,Gupta家族和政府官員之間的幾千封郵件被人洩露,

其中有郵件提到,整場婚禮花費200萬英鎊,其實全是從公款裡拿出來的!

當時做假賬的是畢馬威的員工,這場婚禮畢馬威南非的主席Moses Kgosana也參加了,不過,事件曝光後,他們矢口否認自己參與其中….

 

更讓人們憤怒的是,2016年,人們發現,

官員們之所以能得到職位,都是靠三兄弟的一句話….

他們是藏在幕後的政府….

 

非國大的前議員Vytjie Mentor告訴記者,自己在2010年去Atul的豪宅中拜訪時,

他突然告訴她,只要接受Guptas家族開出的條件,她下週就能當上公共企業部的部長。

Vytjie整個人都驚了,她過了15分鐘,艱難地拒絕了這個提議。

她知道當時祖馬在豪宅中的另一個房間,於是去見他,說了這件事….

結果對方絲毫不驚訝,只是告訴她,很可惜,讓她照顧好自己….

 

在同一個月,經濟部副部長Mcebisi Jonas也告訴媒體,在一年前,Guptas家族的一個人給了他機會,讓他成為正部長,

但他也拒絕了….

 

根據洩露的郵件,這種事情比比皆是….

不爆出來的,基本都已參與其中…

 

比如,三兄弟的公司的CEO,Nazeem Howa,在郵件中詳細指導非國大的青年團主席Collen Maine,如何應對媒體….

三兄弟還親自物色到理想中的礦產資源部部長,Mosebenzi Zwane,在他正式上任之前,已經提前一個月把事情都準備好了。

他們還請人專門給他培訓,讓他在媒體問話中撇清他和Guptas家族的關係….

更誇張的是,官員們還會給三兄弟做線人,

通訊部的部長Faith Muthambi,會通過郵件把內閣的最新資訊告訴Guptas家族….

 

 

看到這裡,說三兄弟的公司Sahara集團是個幽靈政府,真的一點都不過分…..

 

這些事情捅出來後,

從2016年起,Guptas家族的名聲變得非常糟糕….

 

為了挽回聲譽,他們請了英國公關公司Bell Pottinger洗白自己。

結果這家公司完全是火上澆油…

他們找了一堆水軍,做了假推特賬號,拼命轉移民眾的視線,說這是‘白人寡頭富豪的陰謀’。

是南非的第五富豪Johann Rupert,‘是他,偷走了人民的錢!’

南非女首富、投資女王Magda Wierzycka,

‘她犯下經濟恐怖主義!’

新聞、社交網路、甚至維基百科,都開始出現嚴重的種族分裂的語調,極大地惡化了南非的網路環境…

 

結果….

南非人民這次完全不上當!

他們更恨三兄弟了!

他們懟三兄弟,懟祖馬,連帶著把公關公司的女主管也懟了一遍,

‘全部都是垃圾!’

‘都是騙子!’

‘祖馬和Guptas家族,都滾出去!’

‘(Atul )不是我們的總統’

 

整件事越鬧越大,

首先倒黴的是公關公司,因為被行業裡認為違反職業操守,第一和第二投資人全撤股,在今年9月,這家原本頂尖的英國公司破產了….

 

而Guptas家族在抗議浪潮爆發之後,

所有主流銀行和會計事務所都宣佈,不接受和這個家族有關的所有公司的賬戶,不為他們服務!

 

目前,唯一一個為他們服務的是印度Baroda銀行,

他們之前宣佈會一直保持他們的賬戶直到9月底,昨天剛剛宣佈,會再給他們寬限一週…

三兄弟在媒體上大喊冤枉,

他們說,這些年都是為了國家(他們已經轉成南非國籍了)、為了人民、為了社會,才做了這麼多投資,結果現在變成了罪人。

他們和Baroda銀行銀行打官司,抗議他們即將關掉自己20多個公司的所有賬戶,但根據這個月21號的報道,這場官司他們也敗訴了。

 

銀行不合作,三兄弟就沒法做生意,

每日郵報表示,他們之後唯一的、也很可能的舉動,就只有把南非的資產變賣了….

 

三個商人,就可以操控一個國家…

這個世界比想象得更離奇。

 

 

ref:

http://www.dailymail.co.uk/news/article-4935310/South-Africa-hijacked-Indian-businessmen-brothers.html

http://www.bbc.com/news/world-africa-22513410

https://en.wikipedia.org/wiki/Gupta_family#.E2.80.9CGuptagate.E2.80.9D_wedding_controversy

https://www.ft.com/content/394f4870-7df3-11e7-9108-edda0bcbc928

https://www.timeslive.co.za/news/south-africa/2017-09-21-breaking-guptas-lose-court-bid-to-stop-bank-account-closures/

https://www.timeslive.co.za/sunday-times/news/2017-05-28-here-they-are-the-emails-that-prove-the-guptas-run-south-africa/

Reference:Man's Daily