話說,有些時候,年紀越大的人,

越能守護自己的祕密。

不光是人,烏龜也一樣…

Jonathan是一隻聞名英國的雄性塞席爾巨龜,

它目前至少186歲是全世界活著的最老的陸生動物。

它被皇室接見,被印在硬幣上,是英國人的吉祥物,媒體每過3、5年就要報道一次它的近況…

 

可就是這樣一名知名烏龜,

最近,它竟然鬧出了一個大新聞…

讓養了它幾十年的人們不禁:???

 

Jonathan出生在塞席爾上,那是非洲大陸東南方的一個島嶼國家。

它的具體出生時間,人們不太清楚,但一般都算作是1832年。

少年時代的Jonathan日子可過得不輕鬆,

那會兒黑奴貿易還很猖獗,每天有大量的商船經過非洲的群島。

為了解決糧食問題,黑奴販子把巨龜當做是緩慢移動的肉山,它們又好捉,肉又多,大船上經常會抓捕幾百只巨龜,一路航行,一路把它們吃幹抹淨…

光是科隆群島上就有超過20萬隻巨龜被殺和吃掉。

 

Jonathan可能從小就練就了一身出色的逃跑本領,這種本領在他成年後一直顯現。

它龜生的前50年都在逃跑、躲藏,

但在1882年,倒黴日子還是來了….

它被捉住了。

啊~要死就死吧…

Jonathan也許是這麼想的,

但隨後,它發現人們並沒有把它裝到船上當肉雞,而是送到離老家十萬八千里、這輩子都不可能回家看父母的地方:聖赫勒拿島

聖赫勒拿島這名字,聽上去莫名有點熟悉?

嗯,它就是拿破崙當年流放的地方。

聖赫勒拿島是一個重要的船舶停靠地,

在17世紀,英國東印度公司將它改造成自己最大的販奴基地。

他們將成千上萬的黑奴綁架到這裡,說要在這裡搞殖民,為此專門建立一個要塞,叫詹姆斯敦,也是目前聖赫勒拿島的首府。

曾經,黑奴們在聖赫勒拿島上的生活可以說是慘絕人寰,名聲非常差。

在18世紀末,英國人漸漸不往這裡運黑奴了。

但在1810年代他們開始將中國勞工從廣東運到這裡,一直到1836年才結束。

這黑暗的過去,讓聖赫勒拿島上超過一半的居民是奴隸的後代,

而且種族混雜,歐洲人、美國人、非洲人、華人都有…

Jonathan被運到聖赫勒拿島,當新一代的奴隸嗎?還是做烏龜湯?

嗯…它的情況可比人類好多了,

給都督當寵物。

在聖赫勒拿島的管轄權從東印度公司轉移到英國皇室手上後,這裡成為了英國的海外領地,政府定期指派官員去那裡管轄。

這種荒涼之地,來這兒感覺和官場流放差不多了,

多麼寂寞…寂寞…

於是有人為了討好當時的都督Hudson Janisch,送給它三隻巨龜當做禮物,其中就包括Jonathan。

Jonathan住在都督的府邸,‘植物莊園’裡,

每天的日子就是吃吃喝喝,被人騎,

睡覺打盹,被人騎…

多麼舒適的龜生,不愁吃不愁喝,還不會有人殺自己~

都督很喜歡Jonathan,一直寵著它直到離任,

之後的都督們接棒,覺得不能毀掉之前官員的心血,也給它很多尊重,將它照顧得很好。

 

也是在這裡,Jonathan被人們測算出年齡。

它剛到島上時,獸醫記錄下‘它已經完全成年’。而‘完全成年’對塞席爾巨龜來說,至少得50歲,所以人們粗暴地推算出,它大約出生於1832年。

 

Jonathan在島上的日子過得非常自由、愉快..

它有朋友,有飼養員,雖然經常被騎,但它性格溫順,也還能忍受。

在20世紀初時,Jonathan的性格變得漸漸有點頑劣….

這可能和島上的環境突然鉅變有關。

 

那會兒,英國人和布林人為了爭奪南非,展開殘酷戰爭,

這是英國百年殖民史中打過得最耗資源、時間最長,也最血腥的戰爭。

在1900年,因為戰俘太多,英國人將聖赫勒拿島建成戰俘營,這是他們第一個海外戰俘集中營。

從1900年到1902年,超過6000名戰俘被關押在這裡,

大量的英軍士兵也駐紮在這裡…

這可能是聖赫勒拿島最擁擠的時期。

人擠人的日子裡,也不知道是有了戰俘朋友還是啥的,Jonathan變得非常向往自由。

作為一隻烏龜,它(非常奇怪地)擅於繞過圍杆,什麼樣的障礙物都阻攔不了它,它總能逃出去。

據它的飼養員說,它能一路逃到外面的教堂裡,逃到海邊的岩石上,最後又氣急敗壞地被捉回來。

 

當然,無論闖了多大禍,

Jonathan都不會受到多大懲罰,畢竟它是都督的寵物,待遇比人都高。

 

Jonathan就這麼一路被寵著長大、變老….

當其他的巨龜們漸漸死去,只有它一直堅持著活了下來,

它也就完全成為了聖赫勒拿島的吉祥物。

人們將它的影象印到島上的硬幣上,幾年前還被女王的三兒子,愛德華王子接見,在見之前美美地洗了一個皇室澡…(也是184年來第一次洗澡)

 

身為全世界活著的最老的陸生動物,

英國人照顧它有了更多的意義,他們每週給它送蔬菜、水果,

配備了專門的獸醫。

Jonathan的眼睛因為白內障失明,也幾乎喪失嗅覺,但它聽覺很好,胃口也極佳,尋著飼養員的喊聲可以飛速衝出來吃東西….

它甚至還保持著性生活,‘啪啪啪’的時候還會高聲喊叫,

‘就像是一個破破爛爛的巨型水壺發出響亮的蒸汽聲。’它的飼養員Joe說。

這種叫聲非常有特色,人們還專門做了表情包。

 

島上的人們都很愛Jonathan,

但有一個問題,困擾了他們很久….

就是,為什麼Jonathan沒孩子呢?

既然它經常啪啪啪,不應該一個孩子都沒有!

 

Jonathan並不是天生不育,

它在20世紀初的時候有過一個女朋友,倆龜經常在草叢中卿卿我我..

在1918年,母龜懷孕了,它爬到懸崖邊上去產卵,

結果一個不小心….

掉下來摔死了。

自那之後,Jonathan再沒讓其他龜懷孕過。

 

在80年代,據當時的報紙說,

Jonathan因為長期孤獨,當‘單身龜’,性格變得非常暴躁。

它在莊園裡到處搞破壞,

在人們的門球比賽上搗亂,一屁股坐在門球上不讓人們玩,

把草坪上的長凳推翻…

 

都督Dermod Murphy很生氣,玩球這麼重要的事,怎麼可以被打擾呢!

於是大手一揮:

既然寂寞如狗,那就給它送幾個伴侶吧。

人們就從Jonathan的老家塞席爾運了兩隻母巨龜過來,人給都督面子,價格只算了一隻龜的價格….

 

Jonathan很喜歡新女朋友,

它尤其愛其中一個叫Frederica的母龜….

兩龜甜甜蜜蜜,一起吃飯,一起睡覺,

據時代雜誌說,它們每週日都會有一次‘啪啪啪’,

‘啪’的時候,Jonathan總會發出它那標誌性的喊聲….

(呃,這只是示意圖…)

倆龜在一起恩愛了26年,即使到了Jonathan老眼昏花的時候,

仍然堅持,不是真愛是什麼?

 

可是為啥倆龜就是沒孩子呢,

雖然說是烏龜的私事,但是…作為島上的吉祥物,你們的後代能延續傳統啊!

 

這本來,會一直是一個謎…..

但今天,據時代雜誌報道(《時代》是不是有什麼古怪的愛好啊無語凝噎…),

Jonathan之所以沒有孩子,是因為,

它的伴侶是雄性….

雄性…

男的。

 

事情是這樣的,島上的獸醫最近發現Frederica的龜殼上有病變,

在仔細研究的時候,他們發現,裡面有很多性徵不對啊,

完全就是雄巨龜的性別啊!

這麼多年來,他們一直把它的性別搞錯了….

 

也許是當初都督傳話的時候就出了錯誤,

或者是人們賣的時候就賣一隻龜的價格,覺得不甘心,所以故意搞錯?

嗯,不知道,總之….現在全島都在懵逼中,

自家的吉祥物竟然是基龜,公開出櫃26年完全不知!

更關鍵是,聖赫勒拿島…是反同的呀…

去年島上政府引入了一項法案,宣佈同性婚姻合法,結果被全島憤怒的居民們拒絕了…..

拒絕了…

最後這個法案被緊急撤回。

 

不知道現在的島民們會做何種反應,

只是,

Jonathan這週週日,還是會愉快地和Frederica‘啪啪啪’吧。

‘反正你們那麼寵我~’

 

 

ref:

http://www.dailymail.co.uk/news/article-4995278/Is-world-s-oldest-tortoise-GAY-Jonathan-186-courts-male.html

http://sainthelenaisland.info/jonathan.htm

https://www.thetimes.co.uk/article/st-helena-tortoise-has-a-gay-old-time-6lcvnff7p

Reference:Man's Daily